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    Predecir una posible tendencia a la obesidad mediante tomografía por emisión de positrones o PET

    Predecir una posible tendencia a la obesidad mediante tomografía por emisión de positrones o PET

    En los últimos amos, la cantidad de personas con problemas de obesidad se ha incrementado notablemente. Existen muchos factores a tener en cuenta para poder explicar esta tendencia en la que está inmersa nuestra sociedad actual.

    Más allá de comer mucho y ejercitarse poco, existen también los factores económicos, sociales y ambientales . Las hormonas y la genética, también pueden ser parte del problema. Ahora, un nuevo trabajo llevado a cabo por los investigadores de la Universidad de Stony Brook, en Nueva York (Estados Unidos), y publicado recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), llega a la conclusión de que los niveles de estrógenos podrían predecir la tendencia a la obesidad.

    Para este trabajo, la profesora de radiología y directora del Centro de Género, Hormonas y Salud de la Escuela de Medicina Renaissance de la Universidad de Stony Brook, Anat Biegon, autora principal del trabajo, investigó junto a sus compañeros,  la posible relación entre los niveles de la enzima aromatasa y el índice de masa corporal (IMC). Esta enzima tiene como función catalizar la síntesis de estrógenos. Según este nuevo estudio, a menores niveles de artomatasa, menores niveles de estrógenos y mayores niveles de índice de masa corporal.

    obesidad

    Para la investigación, usaron estudios de imagen cerebral centrados en la amígdala mediante tomografía por emisión de positrones o PET. Esta técnica no tiene como objetivo analizar anatómicamente una zona en concreto, sino el metabolismo activo de la zona en cuestión. Es una técnica parecida al TAC o tomografía computerizada, con la diferencia de que en el PET se usa radiación emitida desde dentro del organismo.

    En total se analizaron los estudios PET cerebrales de 43 hombres y mujeres con una edad media de 40 años, desde pesos saludables hasta la obesidad. En el trabajo se buscaba obtener imágenes de la aromatasa cerebral, siendo esta una medida indirecta de los estrógenos cerebrales y su relación con la obesidad y otros problemas de autorregulación.

    Obesidad y autocontrol

    Es sabido que los estrógenos influyen en el peso corporal y en las respuestas conductuales a los estímulos basados en el apetito, motivo por el cual el estudio PET se centró en la aromatasa cerebral. Ahora, según el estudio, sí existiría una relación significativa entre los niveles de aromatasa cerebral y el IMC: a menor nivel de aromatasa (y en consecuencia de estrógenos cerebrales), mayor sería el nivel de IMC.

    Este sería la primera vez que se demostraría tal relación, siendo también a su vez el primer estudio que relacionaría los niveles de aromatasa con los problemas conductuales: a menor nivel de aromatasa, menor autocontrol individual. Además, el marcador serviría para medir el riesgo de obesidad y de problemas de autocontrol tanto en hombres como en mujeres.

    Por el momento, tan solo se han estudiado los niveles de aromatasa en la amigdala. En el futuro, tienen previsto examinar otras regiones cerebrales donde los estrógenos también tendrían un papel regulador en el apetito y el uso de energía.

     

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