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    La Tomografía por Emisión de Positrones permite ver las acumulaciones de la proteína TAU, causante del Alzheimer, en pacientes que están vivos

    La Tomografía por Emisión de Positrones permite ver las acumulaciones de la proteína TAU, causante del Alzheimer, en pacientes que están vivos

    El Alzheimer es una enfermedad cada vez más frecuente en nuestra sociedad, ya que se estima que 44  millones de personas en todo el mundo viven con esta enfermedad, entre cuyos síntomas están problemas de memoria, cambios en el comportamiento y la pérdida progresiva de la independencia. Existe una proteína clave que causa la muerte de las células nerviosas que se disemina por todo el cerebro en la enfermedad de Alzheimer , lo que nos indica que la diseminación de la misma puede evitar que la enfermedad aflore.

    Los síntomas relacionados con la enfermedad del Alzheimer son provocados por la acumulación en el cerebro de dos proteínas:  la beta amiloide y la tau. Se cree que la beta amiloide se produce primero, fomentando la aparición y la diseminación de tau, y es esta última proteína la que destruye las células nerviosas, mermando la memoria y las funciones cognitivas. Hasta hace unos años, solo era posible observar estas acumulaciones mediante el examen del cerebro del paciente post mortem. Sin embargo gracias a los avances desarrollados recientemente en la tomografía por emisión de positrones (PET) ha permitido visualizar la acumulación en pacientes que aún están vivos, inyectando con un ligando radiactivo, una molécula trazadora que se une al objetivo (tau) y puede detectarse usando un escáner PET.

    Existen tres hipótesis referidas a un estudio realizado por la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, para describir el uso de una combinación de técnicas de imágenes para examinar cómo los patrones de tau se relacionan con el cableado del cerebro en 17 pacientes con enfermedad de Alzheimer, en comparación con los controles.

    La primera, defiende que la tau dañina comienza en un lugar y luego se propaga a otras regiones, desencadenando una reacción en cadena. Esta idea, conocida como “propagación transneuronal”, está respaldada por estudios en ratones.

    La segunda, la hipótesis de la “vulnerabilidad metabólica” dice que la tau se produce localmente en las células nerviosas, pero que algunas regiones presentan mayores demandas metabólicas y, por lo tanto, son más vulnerables a la proteína. En estos casos, tau es un marcador de sufrimiento en las células.

    Y por último, la hipótesis del  “soporte trófico”, también plantea que algunas regiones cerebrales son más vulnerables que otras, pero que esto tiene menos que ver con la demanda metabólica y más con la falta de nutrición en la región o con los patrones de expresión génica.

    Propagación transneuronal

    Gracias a los avances obtenidos en el PET es posible visualizar y comparar todas las hipótesis. Con las imágenes obtenidas tras las observación de las conexiones funcionales dentro de los cerebros de los pacientes con Alzheimer, es decir, cómo estaban conectados sus cerebros, y se realizo la comparación con los niveles de tau.  Los hallazgos respaldaron la idea de la propagación transneuronal, es decir, que tau comienza en un lugar y se propaga, pero se mostraban en contra de las predicciones de las otras dos hipótesis.

    Los primeros síntomas en la enfermedad de Alzheimer tienden a ser problemas de memoria, pero nuestro trabajo sugiere que la tau luego se propaga por el cerebro, infectando y destruyendo las células nerviosas a medida que avanza, lo que hace que los síntomas del paciente empeoren progresivamente. La confirmación de la hipótesis de la extensión transneuronal es importante porque indica que podemos ralentizar o detener la progresión de la enfermedad de Alzheimer mediante el desarrollo de fármacos para evitar que tau se mueva a lo largo de las neuronas.

    En Grupo Scanner Vizcaya contamos entre nuestros servicios con la tomografía por emisión de positrones, ya que sabemos que una forma segura de conseguir imágenes limpias que nos puedan ayudar a mejorar la salud de nuestros pacientes.

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