La tomografía por emisión de positrones, más conocida como PET por sus siglas en inglés (Positron Emission Tomography) es una técnica no invasiva de diagnóstico e investigación por imagen capaz de medir la actividad metabólica del cuerpo humano. A diferencia de la Resonancia Magnética (RM) y las Tomografías Axiales Computarizadas (TAC) que detectan la estructura de los órganos y el flujo sanguíneo, la PET muestra el estado de los órganos y tejidos.

Para ello se administra en el interior del cuerpo un radiofármaco de vida media ultracorta administrado a través de una inyección intravenosa, que permite estimar los focos de crecimiento celular anormal en todo el organismo. Uno de los contrastes más utilizados para realizar una prueba PET es la fluorodesoxiglucosa (FDG), un análogo de la glucosa que tras ser inyectada en el paciente, la FDG se distribuye a lo largo del cuerpo y gracias a la tomografía por emisión de positrones se forman diferentes imágenes que pueden ser evaluadas y analizadas por un médico especialista.

Todo lo que tienes que saber sobre la PET

Una vez administrado la fluorodesoxiglucosa (FDG), la obtención de estas imágenes se debe al consumo de glucosa por parte de las células. De esta manera, la existencia de un consumo elevado de esta sustancia permite ver la actividad metabólica de las mismas permitiendo la detección de procesos tumorales.

Enfermedades inflamatorias

Así mismo, en las enfermedades infecciosas o inflamatorias como las que suceden en el corazón o en el cerebro, lo que se analiza es el tejido o las estructuras con un contenido especial de leucocitos activados. En este caso, las células de estos órganos consumen un elevado grado de glucosa, por lo que una tasa baja de captación de la FDG por parte de las células permitirá realizar un diagnóstico de enfermedades relacionadas con estos órganos.

Los estudios PET con FDG tienen la ventaja de que son capaces de detectar alteraciones celulares antes de que ocurran. Por eso, es tan importante la utilización de la tomografía por emisión de positrones (PET) con FDG, ya que puede diagnosticar la presencia de un tumor cuando el resto de pruebas como rayos X, TAC o RM no lo harían.

Entre otras cosas, la PET permite estimar los focos de crecimiento celular y conocer la extensión siendo muy utilizado en la detección precoz del cáncer o el alzhéimer, pero además sirve, entre otras cosas, para evaluar la respuesta al tratamiento al comparar el comportamiento del metabolismo en las zonas de interés.

PET Colina

Otro de los radiotrazadores que está teniendo mucha repercusión, según qué enfermedad se trata  es el 18F Colina. Una sustancia que en casos donde hay un tumor difícil de detectar es superior a la 18F-FDG.

Esa es una de las ventajas del PET Colina que además de realizar un diagnóstico inicial permite la detección de posibles metástasis después del tratamiento. En los casos donde se utiliza este tipo de radiotrazador, el 18F Colina exhibe una mayor precisión tanto del tumor inicial como del metastásico. Por eso, está especialmente indicado para el cáncer de próstata o para carcinomas hepatocelulares o tumores cerebrales,  ya que el 18F Colina es el que muestra una mayor captación tanto para el tumor primitivo como el metastásico.

Pet Colina

¿Cómo funciona la PET?

El funcionamiento de la PET es relativamente sencillo y no precisa de ingreso, el paciente recibe una dosis de un radiofármaco o trazador a través de una inyección endovenosa, calculada anteriormente dependiendo de su edad y su peso. Una hora después de recibir el radiofármaco, el paciente pasa por una máquina y en unos 30 minutos se obtiene una serie de imágenes que son analizadas por un médico.

Esta técnica, no invasiva, permite tomar imágenes del organismo que muestran la actividad y el metabolismo de los órganos del cuerpo. Al administrar el radio fármaco, las células que presentan mayor actividad metabólica absorben en mayor medida esta sustancia y al realizar la tomografía por emisión de positrones (PET) se obtiene una imagen nítida y eficaz de las zonas hipercaptantes.

10 pasos a seguir antes de una prueba PET

Antes de realizar el examen, el paciente debe seguir unas pautas para que los resultados sean los más concisos y seguros posibles para ello desde Grupo Scanner Vizcaya damos algunos consejos para la preparación de una tomografía por emisión de positrones (PET).

  • No es necesario tomar ningún medicamento previo.
  • Debe estar en ayunas seis horas antes de la prueba.
  • Lleve ropa cómoda. No conviene llevar objetos metálicos (anillos, pulseras, pendientes…) ya que le solicitarán que se los quites durante la prueba.
  • Indica si está tomando algún tipo de medicación.
  • Si está tomando alguna medicación puede tomarla con un poco de agua.
  • No realizar ejercicio físico en las horas previas a la
  • Embarazo y lactancia. Si está embarazada o en periodo de lactancia indíquelo, el personal le indicará unas pautas que debe seguir.
  • A partir de la administración del radio fármaco se recomienda la ingesta de líquidos para luego eliminarlo más fácilmente tras la prueba.
  • No hace falta ir acompañado, aunque puede ser de ayuda si va a estar más relajado y con menos estrés.
  • Si teme a los espacios cerrados, dígalo pueden darle un medicamento para sentirse con sueño o menos ansioso.
  • Si es diabético indíquelo y sigua las indicaciones del personal médico.

El contraste en pacientes con diabetes

Desde Grupo Scanner Vizcaya queremos remarcar  que el contraste fluorodesoxiglucosa (FDG) contiene glucosa por lo que los pacientes que se vayan a someter a una tomografía por emisión de positrones (PET) deben indicarlo, debido a que deben seguir unos parámetros diferentes que el resto de personas.  Algunas de esas medidas son:

  • Póngase en contacto con su médico dos semanas antes de la PET para planificar la mejor manera de prepararse para la prueba.
  • Comience el ayuno 12 horas antes de la prueba. El PET será a primeras horas para evitar estar tanto tiempo sin comer.
  • Asegúrese de que la glucosa en su sangre esté entre 80 y 150 mg/dl.
  • Si su nivel de glucosa está por encima de 150 mg/dl o por debajo de 70 mg/dl. Habrá que reprogramar la prueba para otra ocasión.
  • Prohibido hacer ejercicio las 48 horas previas a la PET.

Pacientes con diabetesEstos son algunos de los consejos que el paciente debe seguir, aunque las especificidades no terminan aquí, ya que también hay que tener en cuenta los medicamentos que los diabéticos toman debido a que su administración variará. Si tiene alguna duda nuestro equipo de profesionales le explicará todo lo que tiene que ser saber.

¿Cuándo es aconsejable realizarse una PET?

A la tomografía por emisión de positrones siempre se le asocia en su lucha contra el cáncer, ya que según recientes estudios, la PET tiene una sensibilidad del 95% para distinguir si un tumor es maligno, en comparación con el 68% del TAC, con lo cual se ha establecido como prueba fundamental en oncología.

En concreto, la PET:

  • Puede diagnosticar si un cáncer se ha extendido por el cuerpo, es decir, si ha originado metástasis.
  • Comprueba la efectividad de un tratamiento y si ha conseguido reducir o hacer desaparecer los tumores y la metástasis.
  • También es capaz de determinar si un cáncer ha vuelto a resurgir desde la eliminación del tratamiento.

Pero no solo se usa la PET para temas relacionado con el cáncer, también se usa para otros fines como:

  • Investigar el flujo sanguíneo al corazón y observar el resultado de un infarto de miocardio sobre el músculo cardiaco. Tras un infarto, la PET puede reconocer áreas del músculo cardiaco que aún son factibles y en las que se puedan realizar un tratamiento de revascularización.
  • Valorar el funcionamiento del cerebro en trastornos como la pérdida de memoria, epilepsia u otras enfermedades neurológicas.

En resumen, una máquina que cuenta con múltiples ventajas mejorando el pronóstico de muchas enfermedades al permitir un diagnóstico precoz. A su vez, define con exactitud si los pacientes se beneficiarán de un proceso quirúrgico y gracias a ello, reduce costes suprimiendo procedimientos, tratamientos y hospitalizaciones innecesarias.Momentos en los que tienes que realizarte una PET

Tipos de Tomografía por emisión de positrones (PET).

Desde la llegada de la tomografía por emisión de positrones o PET, las pruebas de diagnóstico del cáncer han sufrido una revolución. Como hemos dicho en apartados anteriores, la PET es muy eficaz en el diagnóstico y seguimiento de enfermedades tumorales. Esta prueba añadida a otras de tipo de imagen como la tomografía axial computarizada (TAC), contribuyen a realizar un informe muy completo de la lesión a tratar.

Exploraciones PET:

  • Tomografía por emisión de positrones del cerebro. Una PET de esta zona del cuerpo permite revelar la forma y el funcionamiento del cerebro. Además busca alguna enfermedad o lesión en dicho órgano. La PET se puede usar para detectar un cáncer, diagnosticar demencia, de preparatorio para una cirugía en caso de que el paciente sufra epilepsia, diferenciar el Parkinson y otros trastornos como el Alzhéimer, a través de un PET amiloide.
  • Tomografía por emisión de positrones de las mamas. Aunque haya diferentes tipos de cáncer de mama. El inflamatorio es el menos común y el que más riesgo representa, ya que en muchas ocasiones cuando se detecta está ya muy avanzado.
  • Tomografía por emisión de positrones de los ovarios. Continúan los estudios sobre la viabilidad de realizar pruebas PET-TAC para los distintos casos de cáncer de ovario. Aunque no hay estudios definitivos se cree que será muy útil en la carcimatosis, una de las complicaciones más frecuentes del cáncer de ovario.
  • Tomografía por emisión de positrones del corazón. Con la realización de la PET del corazón se pueden diagnosticar problemas cardíacos y mostrar zonas en las que haya mala circulación al corazón. Con estos resultados el médico podrá diagnosticar si hay algún daño en dicho órgano o tejido cicatricial.
  • Tomografía por emisión de positrones de los pulmones. Su principal función es buscar una patología en los pulmones, particularmente el cáncer pulmonar. Con una PET pulmonar, a diferencia de una Resonancia Magnética (RM) y la Tomografía Axial Computarizada (TAC) se muestra cómo están funcionando los pulmones y sus tejidos. Además, si combinamos una PET pulmonar con una Resonancia Magnética permite diagnosticar la aspergilosis pulmonar invasiva. Una enfermedad grave para personas que tengan sistema un inmunológico debilitado por diferentes causas.

Exploraciones secundarias:

Además de las enfermedades tumorales, la PET tiene indicaciones en enfermedades del corazón y en enfermedades neurodegenerativas como es el Alzhéimer, siendo capaz de detectarlo 15 años antes de que se produzcan los primeros síntomas. También se están realizando diferentes estudios para implantarlo en enfermedades mentales como la esquizofrenia y la depresión.

Ejemplo en imágenes.

Una imagen vale más de mil palabras. Por eso presentamos algunos ejemplos de fotografías de la Tomografía por emisión de positrones (PET). Una técnica de reciente creación que desde su implantación, ha revolucionado el mundo de la medicina. Gracias a su nitidez y precisión, se ha convertido en un aliado perfecto para la lucha contra el cáncer.

Beneficios de la Tomografía por emisión de positrones (PET).

A pesar de ser una tecnología con poco más de 20 años de historia en nuestro país, los beneficios que puede ofrecer la Tomografía por emisión de positrones (PET) a los pacientes, sobretodo en medidas preventivas de carácter oncológico, ha revolucionado el mundo de la medicina. Los resultados del PET son tan detallados que proporciona una información única en las que se incluyen detalles sobre la función y la estructura anatómica del cuerpo.¿Para qué se una la PET?Gracias a la PET, no es necesario practicar una cirugía exploratoria, así que además de ser un proceso menos costoso, el paciente correrá menos riesgos y sobre todo será más cómodo para él. También hay que tener en cuenta que la realización de un examen de Tomografía por emisión de positrones (PET) posibilita averiguar la extensión del cáncer y gracias a ello valorar con el paciente los beneficios de una operación quirúrgica.

Con un diagnóstico precoz se pueden analizar, antes de que ocurran, cambios estructurales de diferentes patologías, ya que los cambios metabólicos anteceden a los cambios anatómicos. Además, identifica metástasis a distancia lo que cambiará la conducta terapéutica.

Lesiones benignas

Por otra parte, con una prueba se detectan las lesiones benignas. Los tumores que no son de carácter oncológico. De este modo, el médico solo tendrá que realizar un ensayo para dar un diagnóstico y determinar un tratamiento adecuado.

La PET es más avanzada que otras pruebas de imagen como la Resonancia Magnética o el Tomografía Axial Computarizada. Aunque para obtener un mejor resultado puede fusionarse con otras pruebas como es el caso del TAC.

Gracias a esta fusión, el diagnóstico cuenta con un mayor nivel precisión. Ambos ensayos se hacen de una sola vez, sin que el paciente deba cambiar de posición. Además, el paciente se somete a dos exámenes (PET y TAC) a la vez y no en dos momentos diferentes, con lo que la comodidad es mucho mayor.

Contraindicaciones de la Tomografía por emisión de positrones (PET).

Desde Grupo Scanner Vizcaya aseguramos que las contraindicaciones de la Tomografía por emisión de positrones (PET) son realmente bajas por no decir nulas. El único “pero” que se puede achacar a la PET es la suministración de una pequeña dosis de radiación al paciente pero es totalmente seguro, según los estándares en medicina.

En los más de 50 años que se lleva utilizando en la medicina no se conocen efectos secundarios a largo plazo provocado por la exposición a la dosis. Lo que sucede, con muy poca frecuencia, son reacciones alérgicas a los radiofármacos y son normalmente suaves. Como mucho a la hora de poner la inyección con el radiofármaco, el paciente puede sentir una leve molestia. En caso de que sea administrado por vía oral, no tiene ningún sabor, mientras que por vía inhalada no se diferencia de la toma del aire de la calle. Por eso, antes de realizarla, debe hablar con el personal médico y darles las indicaciones permanentes sobre cualquier alergia que pueda tener, antes de efectuar la prueba diagnóstica.

Por otro lado, si usted es mujer y está embarazada, cree que puede estarlo o está lactando debe comunicarlo al personal médico antes de realizar el examen. Los bebés y los fetos son más sensibles a las pequeñas dosis de radiación suministrada, ya que sus órganos están creciendo.Pequeños riesgos de la PET

Radiación en los niños

Una de las grandes preocupaciones de los padres. En caso de tener que necesitarlo, el menor recibe una dosis del radiofármaco, ajustada a su peso por lo que no hay contraindicaciones. Por otra parte, en los varones no se ha detectado ningún efecto secundario sobre la fertilidad, ni sobre la salud de sus hijos.

Las contraindicaciones, aparte de alergia al fármaco, que surgen en el paciente a la hora de realizarse la prueba son. Sufrir una pequeña hinchazón en el lugar de la inyección y si el paciente sufre de claustrofobia. Algo que no es muy común, ya que el paciente no permanece en un sitio cerrado. En este caso, consulte con el personal si puede administrarle algún fármaco, que le produzca adormilamiento mientras realice la prueba.

Desde GSV aseguramos que el riesgo de radiación es bajo en comparación con los beneficios que derivan de la realización de una PET.

Claustrofobia y la Tomografía por emisión de positrones (PET).

A diferencia de las Resonancias Magnéticas, la sensación de claustrofobia en una PET es mínima. El paciente no está en un habitáculo cerrado pero aunque no es mucha población quien sufre este desorden, es bueno prepararse.

Este temor  viene dado de pacientes que antes de realizarse la prueba tienen familiares… que les han contado sus experiencias. En realidad, no es una ensayo que conlleve ningún riesgo, así que siguiendo unos consejos, las personas la superarán.

4 consejos para superar una PET:

  • Infórmese bien de todo lo relacionada con la PET. Tipos, duración, máquinas etc.
  • Use técnicas de relajación. Antes de realizar la prueba, practique en casa la relajación. Haga ejercicios que luego pueda efectuar durante la Tomografía por emisión de positrones.
  • Trabaje en casa. Días antes de la prueba: visione vídeos, escuche música que le relaje y trasládelo al día de la prueba.
  • Ojos cerrados. Durante el examen mantenga los ojos cerrados y así no tomará conciencia de la situación.

Tipos de máquinas de PET.

Desde GSV contamos con lo último en tecnología para que nuestros pacientes salgan lo más satisfechos posibles de sus pruebas. De esta manera, nuestro centro Radiología Clínica Vizcaya ubicado en el Clínica IMQ de Zorrotzaurre en Bilbao, cuentan con el siguiente dispositivo de PET-TAC:

Biograph 6: De Siemens Healthcare es una plataforma de imagen de alta potencia con una tecnología de cristales (LSO) y una electrónica ultra rápida que permite un tiempo de exploración 15 minutos menor que otros sistemas. Además, proporciona una alta calidad de imagen y requiere una mínima cantidad de dosis de radiofármaco. Gracias a esta tecnología se fusionan imágenes del PET con las de TAC-TC logrando una mayor localización de las lesiones.

¿Qué detecta la PET?

Como hemos mencionado anteriormente la Tomografía por emisión de positrones (PET) es la principal arma en la detección temprana del cáncer. Su diagnóstico por imagen da una información importantísima a los oncólogos para que dictaminen el tratamiento a seguir.

Además de la detección temprana del cáncer, la PET tiene otras funciones como:

  • Determinar si el cáncer se ha diseminado en el cuerpo.
  • Evaluar la eficacia del tratamiento.
  • Examinar la situación del cáncer tras el tratamiento.
  • Realizar varias PET para determinar cómo está respondiendo el paciente ante el tratamiento del cáncer u otra enfermedad.

Por otra parte, tal es la importancia de la PET que no solo se usa en la lucha contra el cáncer. También se utiliza para detectar una serie de situaciones que suponen un gran avance, entre otros usos sirve para:

  • Determinar el flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco.
  • Revisa la función cerebral.
  • Diagnostica, en el área del corazón, los efectos de un infarto de miocardio.
  • Muestra áreas que donde el flujo sanguíneo hacia el corazón sea deficiente.
  • Localiza lugares del músculo cardíaco que se beneficiarían mediante una angioplastia o cirugía de bypass coronario.
  • Evaluar anomalías cerebrales y desórdenes del sistema central nervioso.

Tomografía por emisión de positrones

Precio de la PET

La PET es la última de las técnicas más efectivas en la lucha contra el cáncer. Sus características engloban lo mejor de la física y la ingeniería por lo que su coste es elevado. Aunque todos nos preguntamos ¿cuánto cuesta una Tomografía por emisión de positrones (PET)? Desde GSV debemos de decir que no hay un precio fijo, hay baremos que analizamos antes de la prueba.

Además con el paso de los años se va implementando cada vez más en la sanidad. Recordemos que esta técnica tiene poco más de dos décadas desde su introducción en nuestro país. De esta manera, los precios se van moderando.

Centros PET en Vizcaya

En Grupo Scanner Vizcaya contamos con un centro en Bilbao en el que se puede realizar una PET. Se trata de Radiología Clínica Vizcaya ubicado en la Clínica IMQ Zorrotzaurre que dispone de un PET-TAC.

Radiología Clínica Vizcaya

Radiologia Clinica Vizcaya

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