• 05 FEB 19
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    El cerebro femenino envejece mejor

    El cerebro femenino envejece mejor

    El tiempo no desgasta igual los cerebros de hombres y mujeresUn reciente estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos, afirma que los cerebros de las mujeres parecen ser aproximadamente tres años más jóvenes que los de los hombres de la misma edad cronológica, metabólicamente hablando.  Esto podría ser un indicio de por qué las mujeres por lo general permanecen mentalmente agudas durante más tiempo que los hombres.

    “Estamos empezando a comprender cómo diversos factores relacionados con el sexo podrían afectar la trayectoria del envejecimiento cerebral y cómo podría influir en la vulnerabilidad del cerebro a las enfermedades neurodegenerativas“, afirma, Manu Goyal, profesor asistente de Radiología en El Instituto de Radiología Mallinckrodt de la Universidad. “El metabolismo cerebral podría ayudarnos a comprender algunas de las diferencias que vemos entre hombres y mujeres a medida que envejecen”.

    El cerebro funciona con azúcar, pero la forma en que el cerebro utiliza el azúcar cambia a medida que las personas crecen y envejecen. Los bebés y los niños usan parte de su combustible cerebral en un proceso llamado glucólisis aeróbica que sostiene el desarrollo y la maduración del cerebro y el resto del azúcar se quema para impulsar las tareas diarias de pensar y hacer. En adolescentes y adultos jóvenes, una parte considerable del azúcar en el cerebro también se dedica a la glucólisis aeróbica, pero la fracción disminuye de manera constante con la edad, y se estabiliza en cantidades muy bajas para cuando las personas están en sus 60 años.

    Pero los investigadores han comprendido poco acerca de cómo el metabolismo cerebral difiere entre hombres y mujeres. Así que Goyal y sus colegas, entre ellos Marcus Raichle, Alan A. y Edith L. Wolff, profesor distinguido de Medicina y profesor de Radiología, y Andrei Vlassenko, profesor asociado de Radiología, estudiaron a 205 personas para descubrir cómo usan sus cerebros el azúcar.

    El estudio

    Los participantes del estudio, 121 mujeres y 84 hombres, con edades comprendidas entre 20 y 82 años, se sometieron a tomografías PET para medir el flujo de oxígeno y glucosa en sus cerebros. Para cada persona, los investigadores determinaron la fracción de azúcar comprometida con la glucólisis aeróbica en varias regiones del cerebro.

    Capacitaron a un algoritmo de aprendizaje automático para encontrar una relación entre la edad y el metabolismo cerebral al alimentar las edades de los hombres y los datos del metabolismo cerebral. Entonces, los científicos metieron los datos del metabolismo cerebral de las mujeres en el algoritmo y dirigieron el programa para calcular la edad cerebral de cada mujer a partir de su metabolismo.

    El algoritmo produjo edades cerebrales en un promedio de 3, 8 años más joven que las edades cronológicas de las mujeres. Los científicos también realizaron el análisis a la inversa: entrenaron el algoritmo con datos de mujeres y lo aplicaron a los hombres. Esta vez, el algoritmo informó que los cerebros de los hombres eran 2,4 años mayores que sus edades reales.

     

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