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    El TAC Cerebral: Información y preparación

    El TAC Cerebral: Información y preparación

    El TAC Cerebral es una exploración que se realiza mediante la Tomografía Axial Computarizada o  escáner, una técnica de diagnóstico muy utilizada en medicina.

    La palabra tomografía proviene del griego tomos que quiere decir corte o sección y de grafía que significa representación gráfica. Por lo tanto, la tomografía es la técnica para la obtención de imágenes de cortes o secciones de algún objeto.

    Axial quiere decir relativo al eje. Plano axial es aquel que es perpendicular al eje longitudinal de un cuerpo. La tomografía axial computarizada, aplicada al estudio del cuerpo humano, consigue cortes transversales a lo largo de un área específica del cuerpo humano (o de todo él).

    Computarizar significa someter datos al tratamiento de un ordenador.

    El TAC Cerebral se utiliza mayoritariamente como técnica diagnóstica médica. Es una técnica de visualización por rayos X. En la radiografía se obtiene una imagen plana (en dos dimensiones) de un cuerpo (tridimensional) haciendo pasar a través del mismo un haz de rayos X.

    El TAC Cerebral utiliza rayos X para poder reproducir imágenes detalladas de cortes axiales del cuerpo. El TAC obtiene múltiples imágenes al rotar alrededor del cuerpo, en lugar de obtener una imagen como la radiografía convencional. Un ordenador coordina todas las imágenes obtenidas en una imagen final que representa un corte del cuerpo como si fuera una rodaja. Esta máquina crea múltiples imágenes en rodajas (cortes) de la parte del cuerpo que está siendo estudiada.

     TAC de cerebro sin contraste:

    La exploración por Tomografía Axial Computarizada es una prueba médica diagnóstica no invasiva que permite a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades.

    Esta tecnología combina un equipo de rayos X especial con computadoras de última generación para producir múltiples imágenes del interior del cuerpo. Luego, estas imágenes transversales pueden examinarse en un monitor, imprimirse o grabarse en un CD.

    El TAC de los órganos internos, huesos, tejidos blandos o vasos sanguíneos ofrecen mayor claridad y muestran más detalles que los exámenes convencionales de rayos X.

    El examen de TAC, en comparación con  las radiografías convencionales, aporta información mucho más concreta sobre lesiones en la cabeza, derrames cerebrales, tumores cerebrales y otras enfermedades cerebrales.

    El TAC cerebral se utiliza para diagnosticar principalmente:

    • Tumores cerebrales.
    • Un derrame cerebral, especialmente con una nueva técnica llamada perfusión por TAC.
    • Enfermedades o malformaciones del cráneo.
    • Sangraduras causadas por rupturas o fisuras de aneurismas en un paciente con dolores de cabeza repentinos.
    • Sangraduras, lesiones cerebrales y fracturas del cráneo en pacientes con lesiones en la cabeza.
    • Un coágulo de sangre o una sangradura dentro del cerebro no bien el paciente presentó síntomas de un derrame.
    • Cavidades cerebrales agrandadas.
    • La exploración por TAC también se utiliza para:
    • Diagnosticar enfermedades del hueso temporal al costado del cráneo.
    • Evaluar en qué medida se encuentra dañado el hueso y el tejido blando en pacientes con traumatismo facial y planificar la reconstrucción quirúrgica.
    • Determinar si la inflamación u otros cambios están presentes en los senos paranasales.
    • Orientar el paso de la aguja utilizada para obtener una muestra de tejido.

     

    Preparación para la prueba:

     

    El paciente debe llevar una ropa cómoda, sin joyas u otros objetos metálicos que puedan afectar a las imágenes del TAC, incluidos los audífonos o las piezas dentales extraíbles.

    Es posible que se pida al paciente que no ingiera alimentos o bebidas durante las horas previas a la prueba, sobre todo si se le va a suministrar material de contraste. El paciente debe informar a su médico si está tomando algún medicamento y si sufre algún tipo de alergia.

    Asimismo, el paciente debe informar sobre cualquier enfermedad o dolencia que haya sufrido recientemente, y sobre si tiene antecedentes de enfermedades cardíacas, como mieloma múltiple u otra enfermedad del corazón, asma, diabetes, enfermedades renales o problemas de tiroides. Cualquiera de estas patologías puede aumentar el riesgo de un efecto adverso, algo que no suele ser frecuente.

    Las mujeres deben informar a su médico sobre la posibilidad de que puedan estar embarazadas.

    El paciente tiene que tumbarse sobre la mesa de examen, generalmente boca arriba, es menos frecuentemente de costado o boca abajo. Dependiendo de la parte del cuerpo que se vaya a explorar, se le podría pedir que mantenga las manos sobre su cabeza.

    Algunas exploraciones son lo suficientemente rápidas como para que los niños sean explorados sin sedación. En casos especiales, es posible que sea necesario sedar a los niños que no están quietos, ya que el movimientos degrada la calidad de la imagen.

    Si se utiliza material de contraste, éste será ingerido, inyectado por vía intravenosa o administrado por medio de un enema, dependiendo del tipo de prueba.

    A continuación, la mesa se moverá rápidamente a través del dispositivo de exploración para determinar la posición inicial adecuada. Después, la mesa se moverá lentamente a través de la máquina mientras se realiza la exploración. Dependiendo del tipo de exploración por TAC, la máquina podría hacer varias pasadas.

    Es posible que el paciente tenga que contener la respiración durante la realización del escáner para que el movimiento no afecte a las imágenes.

    Generalmente este examen no dura más de 10 minutos.

    Beneficios y riesgos:

     

    Beneficios:

     

    • Las imágenes por TAC son exactas, no son invasivas y no provocan dolor.
    • Se ha demostrado que el TAC es una herramienta de diagnóstico por imágenes rentable que  abarca una amplia serie de problemas clínicos.
    • Una de las características más importante de esta prueba es su capacidad de obtener imágenes de huesos, tejidos blandos y vasos sanguíneos al mismo tiempo.
    • El TAC es menos sensible al movimiento de pacientes que la RMN.
    • Las exploraciones por TAC son rápidas y sencillas; en casos de emergencia, pueden revelar lesiones y hemorragias internas lo suficientemente rápido como para ayudar a salvar   vidas.
    • Después de la prueba de TAC no quedan restos de radiación en el cuerpo del paciente.
    • Generalmente, los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC no tienen efectos secundarios inmediatos.

     

    Riesgos:

     

    Siempre existe la leve posibilidad de cáncer como consecuencia de la exposición excesiva a la radiación. Sin embargo, el beneficio de un diagnóstico exacto es ampliamente mayor que el riesgo.

    La dosis efectiva de radiación de este procedimiento varía.

    Las madres en período de lactancia deben esperar 24 horas luego de que hayan recibido la inyección intravenosa del material de contraste antes de poder volver a amamantar.

    Las mujeres siempre tienen que informar a su médico sobre la posibilidad de que puedan estar embarazadas.

    Las limitaciones de una exploración de la cabeza por TAC:

    Puede suceder que una persona de talla muy grande no pueda pasar por la abertura de la máquina de TAC convencional o que sobrepase el límite de peso (unas 450 libras) de la mesa móvil.
    Comparando estas imágenes con las imágenes obtenidas por RMN, los detalles precisos del tejido blando (especialmente del cerebro, incluso los procesos de la enfermedad) son menos visibles en las exploraciones por TAC. El TAC no tiene sensibilidad suficiente para detectar inflamación de meninges, las membranas que recubren el cerebro.

    En Grupo Scanner Vizcaya somos especialistas en el TAC Cerebral.

    Si desean realizarse este tipo de prueba diagnóstica pueden acudir a cualquiera de nuestros centros: Centro de Scanner de Vizcaya, Clínica Vicente San Sebastian TC 64, Centro de Diagnóstico Virgen Blanca ó Centro de Diagnóstico San Juan de Dios.

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