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    Pruebas satisfactorias en el uso de antibióticos contra el cancer de hígado

    Pruebas satisfactorias en el uso de antibióticos contra el cancer de hígado

    En España sediagnosticaron en el año 2017, 5.878 nuevos casos de cancer de hígado, sobretodo en personas mayores de 50 años. Este tipo de tumor es la segunda enfermedad oncológica más mortifera. La principal razón de ello, es la falta de tratamientos eficances contra este tipo de cancer. Ahora, es posible que los antibióticos puedan ayudar a frenar tal elevada mortalidad. Como muestra un estudio del Instituto Nacional de Cancer de Estados Unidos (NCI), la capacidad del sistema inmune para luchar contra los tumores hepáticos, se encuentra condicionada por la composición de la flora intestinal.

    En palabras de Tim Greten, director de la investigación, “Los que hemos visto utilizando diferentes modelos de tumores es que si uno administra antibióticos a un ratón y elimina ciertas especies bacterianas de la flora intestinal, entonces puede cambiar la composición de las células inmunes del hígado y, así, influir sobre el crecimiento de los tumores hepáticos. Nuestro trabajo supone un gran ejemplo de cómo lo que aprendemos en la investigación básica puede ofrecernos una visión de los mecanismos oncológicos y facilitar el desarrollo de tratamientos potenciales”.

    Para evaluar la posible relación entre la microbiota intestinal y este tipo de cáncer, los autores recurrieron a un modelo animal (ratones) al que, tras inocularle células cancerígenas en el hígado, administraron distintas combinaciones de antibióticos. ¿Y qué pasó? Pues que tal y como era esperable, los fármacos eliminaron a muchas de las bacterias de sus intestinos. Pero aún hay más. La muerte de estas bacterias provocó que los animales desarrollaran tumores hepáticos más pequeños y en mucha menor cantidad.

    Los autores evaluaron si los ácidos biliares, controlan también la expresión de la proteína CXCL16 en el higado de los seres humanos. Y siendo la respuesta sí, el director de la investigación concluye, “si bien nuestros resultados son únicamente preliminares, el mecanismo novedoso descrito en nuestro trabajo podría aplicarse a los pacientes de cáncer”.

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