• 08 MAY 18
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    ¿Porqué el colesterol aumenta el riesgo de alzhéimer?

    ¿Porqué el colesterol aumenta el riesgo de alzhéimer?

    Mantener el colesterol alto a lo largo de la vida potencia el riesgo de deterioro cognitivo, lo cual puede llevar a padecer la enfermedad de Alzheimer. Invertigadores de la Universidad de Cambridge ( Reino Unido) han descubierto el porqué.

    Según han publicado en la revista “Nature Chemistry”, el colesterol que se encuentra en el cerebro actúa como un catalizador que promueve la formación de placas de proteína beta-amiloide, las cuales son notablemente tóxicas para las neuronas, siendo la principal causa del deterioro y la muerte neuronal que lleva al Alzheimer.

    En palabras del Michele Vendruscolo, director de la investigación, “Él colesterol no es en sí mismo el problema. La cuestión no es cómo eliminar el colesterol del cerebro, sino cómo controlar el papel del colesterol en el alzhéimer a través de la regulación de su interacción con la proteína beta-amiloide. Además, no estamos diciendo que el colesterol sea el único desencadenante del proceso de agregación que da lugar a las placas. Pero no cabe ninguna duda de que es uno de los desencadenantes. Los niveles de placas de beta-amiloide que se encuentran normalmente en el cerebro son cerca de un millar de veces inferiores a los que requerimos para poder estudiar la agregación en el laboratorio. Entonces, ¿qué es lo que pasa en el cerebro que hace que las proteínas se agreguen formando estas placas?”.

    Los investigadores analizaron si el colesterol que se encuentra en las membranas celulares de las neuronas, tiene algo que ver en el proceso de agregación de proteínas beta-amiloide en placas. Los resultados muestran que las proteínas beta-amiloide se unen de forma totalmente natural a los lípidos, moléculas que no son únicamente insolubles, sino también muy “pegajosas”. Y su vez, que en la enfermedad de alzhéimer estas proteínas se unen a los lípidos de las membranas celulares, sobre todo al colesterol . El resultado es que las proteínas beta-amiloide se encuentran pegadas a las membranas y muy próximas entre sí, lo que aumenta, y mucho, la probabilidad de que se agreguen unas a otras y acaben formando las placas tan nocivas para las neuronas. De hecho, el estudio muestra que el colesterol acelera en más de 20 veces la velocidad de agregación de las proteínas beta-amiloide en el cerebro.

     

     

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